Che cos'è la leucemia?

La leucemia è un tumore che inizia nel tessuto ematico, solitamente nel midollo osseo. Porta alla produzione eccessiva di globuli bianchi anormali, la parte del sistema immunitario che difende il corpo dalle infezioni.

La leucemia colpisce i globuli bianchi e può essere classificata in base al tipo di globuli bianchi colpiti (mieloide o linfatico) e al modo in cui la malattia progredisce (acuta o cronica). Acuto e cronico non si riferiscono a quanto sia grave la malattia, ma a quanto rapidamente progredisce. La leucemia acuta progredisce rapidamente se non trattata efficacemente, ma a volte può essere curata con trattamenti standard, come i trapianti di midollo osseo. La leucemia cronica progredisce lentamente e sebbene di solito non sia possibile curare la leucemia cronica con trattamenti standard, può essere trattata e gestita come una condizione a lungo termine.

In tutti i tipi di leucemia, i sintomi sono più comunemente causati dalla mancanza di normali cellule del sangue che dalla presenza di globuli bianchi anomali. Quando il midollo osseo si riempie di cellule di leucemia, non è in grado di produrre il gran numero di cellule del sangue normali di cui il corpo ha bisogno.

Segni e sintomi

Sebbene vi siano numerosi segni e sintomi associati alla leucemia, non sono specifici e possono essere associati ad altri problemi di salute. Sebbene un medico possa sospettare che un paziente abbia la leucemia, sulla base di segni e sintomi, può essere diagnosticato solo con test di laboratorio.

È importante essere consapevoli dei sintomi della leucemia e riconoscere ciò che non è normale per il tuo corpo, anche se non sei sicuro di ciò che è sbagliato in te. Se tu o qualcuno che conosci sei preoccupato per i potenziali sintomi, chiedi aiuto a un operatore sanitario.

I sintomi più comuni riscontrati dai pazienti con leucemia includono:

• Affaticamento

• Fiato corto

• Febbre o sudorazioni notturne

• Lividi o sanguinamento

• Dolore osseo / articolare

• Infezioni ripetute

Altri sintomi meno frequenti della leucemia sono:

• linfonodi ingrossati

• fastidio allo stomaco

• nausea o vomito

• intorpidimento delle mani o dei piedi

• palpitazioni

• perdita di concentrazione

• problemi di sonno

• mal di testa

• dolore muscolare

• mal di schiena

• prurito della pelle

• perdita di peso

Quando dovrei essere preoccupato?

Se stai visualizzando più di uno dei sintomi sopra elencati, è importante cercare aiuto. Poiché i sintomi sono comuni ad altre malattie non correlate, è improbabile che la leucemia sia la causa, tuttavia, è per questo motivo che la leucemia può essere difficile da individuare, poiché i segni e i sintomi sono diagnosticati in modo così facile. Cercare aiuto il prima possibile può essere cruciale per escludere la leucemia o ottenere una diagnosi precoce.

Ulteriori informazioni e accesso al supporto

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